DNA van kankercellen voor het eerst volledig in kaart gebracht – boost voor ontwikkeling nieuwe behandelingen

In het tijdschrift Nature verschijnt vandaag een van de grootste kankerstudies ooit. “Die zal kankerbehandelingen goedkoper en preciezer maken”, zegt de vooraanstaande oncoloog Jaak Janssens.

Verschillende internationale teams werkten samen aan het baanbrekende grootschalig onderzoek dat vandaag gepubliceerd wordt in het wetenschappelijk tijdschrift Nature. Daarin brengen ze het DNA van kankercellen voor het eerst volledig in kaart. “In totaal hebben de wetenschappers 20.000 genen in 300 veelvoorkomende kankers tegelijk geanalyseerd”, weet de Limburgse oncoloog Jaak Janssens. “Dat deden ze met een gloednieuwe methode. Het gaat om een soort slimme schaar die stukjes van het DNA selectief en doelgericht kan herkennen, om die vervolgens te herstellen of te vernietigen. De onderzoekers konden perfect zien welke genen onmisbaar zijn voor de groei van de kankercel. Als die vernietigd worden, wordt ook de kanker doeltreffend bestreden.”